Las olas de calor ahora también son marinas y empiezan a blanquear corales y matar a 50 especies mediterráneas

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Las olas de calor como la que actualmente se sufre en buena parte del territorio español tienen también su equivalente en el mar , donde están causando ya una mortalidad masiva en 50 especies en el Mediterráneo , según han constatado investigadores de un equipo internacional liderado por el Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) en un trabajo entre los años 2015 y 2019. Otro de los efectos ya visibles es el blanqueamiento de corales. Se ha producido ya una serie de episodios de este fenómeno que afectaron a todas las regiones de la cuenca con muertes en el medio natural marino de forma recurrente durante todo el período analizado. Los detalles se recogen en un estudio publicado recientemente en la revista Global Change Biology . Corales que han sufrido el blanqueamiento en los fondos de la isla de Tabarca, en Aicante ABC Según el trabajo, en el que también han participado la Universidad de Alicante (UA), el Centre d’Estudis Avançat de Blanes (CEAB), el Institut Mediterrani d’Estudis Avançats (IMEDEA), el Instituto Español de Oceanografía (IEO), la Universitat de Barcelona (UB), la Universidad de Sevilla (US) y otros centros internacionales, las poblaciones de unas 50 especies entre las que figuran corales, esponjas y macroalgas , se vieron afectadas por estos eventos a lo largo de miles de kilómetros de costas mediterráneas, desde el Mar de Alborán hasta las costas del Próximo Oriente. «Los impactos de las mortalidades se observaron entre la superficie y los 45 metros de profundidad, donde las olas de calor marinas registradas fueron excepcionales, afectando a más de un 90% del Mediterráneo y alcanzando temperaturas de más de 26ºC en algunas áreas», detalla Joaquim Garrabou , investigador del ICM-CSIC y uno de los autores del estudio. Riesgos para la biodiversidad Algunas de las especies más afectadas por los episodios de mortalidad masiva en el Mediterráneo son clave para el mantenimiento del funcionamiento y la biodiversidad de los principales hábitats costeros. Entre ellas figuran las praderas de posidonia oceánica o las poblaciones de corales, que forman dos de los hábitats más emblemáticos de este mar, tal como han informado desde la Universidad de Alicante. Este es el primer estudio que evalúa los efectos de las mortalidades masivas a escala mediterránea durante cinco años consecutivos. En total, han participado más de 30 grupos de investigación de 11 países , lo que ha permitido observar la incidencia y la severidad de la mortalidad en cada rincón de la cuenca. De hecho, se ha obtenido la imagen más completa hasta ahora de los impactos de los eventos de calentamiento extremo sobre los organismos y ecosistemas mediterráneos. El cambio climático provoca estos episodios de mortalidad masiva recurrente en 50 especies ABC «Lamentablemente, los resultados del trabajo muestran que el mar Mediterráneo está experimentando una aceleración de los impactos ecológicos asociados al cambio climático , lo que supone una amenaza sin precedentes para la salud y el funcionamiento de sus ecosistemas», exponen Cristina Linares y Bernat Hereu , de la Facultad de Biología y el Institut de Recerca de la Biodiversitat (IRBio) de la UB. La crisis climática está afectando gravemente a los ecosistemas marinos de todo el mundo y el Mediterráneo no es una excepción, con un aumento de frecuencia, intensidad y extensión. «Ante este escenario, es imprescindible conocer la relación entre las distintas respuestas biológicas de la biodiversidad marina y los diferentes niveles de exposición al calor», apunta el profesor de la US Free Espinosa. Por su parte, David Díaz y Emma Cebrián , investigadores del IEO y el CEAB, respectivamente, lamentan que, hasta la fecha, «la alta variabilidad de las respuestas observadas entre especies y poblaciones a escalas espaciales y temporales muy diferentes ha minado nuestra capacidad de explorar esta relación». Los investigadores alertan del riesgo para la biodiversidad por la destrucción de ecosistemas ABC Ahora, gracias a la resolución temporal y espacial consideradas, se ha podido demostrar que existe una relación positiva significativa entre la duración de las olas de calor y la incidencia de los eventos de mortalidad. Cada vez más frecuentes «Los eventos de mortalidad masiva en el Mediterráneo son equivalentes a los de blanqueamiento observados también de forma consecutiva en la gran barrera de coral, lo que sugiere que estos episodios son ya la norma más que la excepción», explica el profesor de la UA Alfonso Ramos. Por todo ello, la comunidad científica insta a reforzar la coordinación y la cooperación a nivel regional, nacional e internacional, como se ha hecho en este trabajo, a fin de alcanzar decisiones de gestión más efectivas capaces de hacer frente a la emergencia climática. Esta investigación se ha llevado a cabo gracias al apoyo de los proyectos europeos H2020 MERCES, H2020Futurmares, InterregMED MPA-Engage, y del proyecto del Plan Nacional HEATMED (RTI2018-095346-B-485 I00).

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